You are currently viewing Nager avec les baleines à Tonga : Tout ce qu’il faut savoir

Si vous souhaitez vivre une expérience hors du commun au Tonga, participez à une sortie en mer vous permettant de nager avec les baleines. Découvrez tout ce qu’il y a à savoir sur cette activité dans l’article qui suit.

Quelle est la saison des baleines à Tonga ?

Nager avec les baleines à bosse est la plus grande attraction touristique des Tonga. Cependant, avant de réserver votre vol, il est important de savoir que nager avec les baleines n’est pas possible toute l’année. La saison des baleines aux Tonga s’étend de juin à octobre, les mois d’août et de septembre étant les meilleurs. Nous avons choisi de nous rendre en septembre, car c’était la saison des baleineaux.

Cependant, les mères et leurs baleineaux ont tendance à être plus timides et moins enclins à jouer. Bien qu’elles soient magnifiques à voir, vous n’aurez pas forcément l’occasion d’en rencontrer une qui voudra rester dans les parages.

N’oubliez pas que c’est l’hiver à Tonga et que, même s’il ne fait pas froid, le temps est plus frais et peut être couvert, orageux et pluvieux. Nous avons eu du mauvais temps à notre arrivée et les baignades avec les baleines ont été annulées et ont dû être reprogrammées quatre jours de suite. Il est important d’en tenir compte lors de la planification de votre voyage aux Tonga et je vous recommande vivement de vous donner un peu plus de marge de manœuvre.

Où peut-on nager avec les baleines à Tonga ?

Tonga n’est pas une seule île, mais un ensemble de 176 îles. Cela dit, il y a quatre îles principales où les voyageurs peuvent facilement se rendre pour nager avec les baleines à bosse : Tongatapu (où se trouvent l’aéroport international et la capitale), Vava’u, ‘Eua et Ha’api.

Lorsqu’il s’agit de nager avec les baleines à Tonga, la plupart des gens pensent qu’il faut se rendre à Vava’u, au nord du pays. C’est là que l’on voit le plus de photos et que l’on obtient le plus d’informations sur la nage avec les baleines aux Tonga. Cependant, il est faux de penser que c’est le seul ou le meilleur endroit pour nager avec les baleines aux Tonga.

Vava’u est un endroit idéal pour nager avec les baleines, mais d’après nos recherches, il s’est avéré beaucoup plus cher. Que ce soit pour se rendre sur place ou pour nager avec les baleines. Vava’u compte également le plus grand nombre d’opérateurs de nage avec les baleines, ce qui n’est pas nécessairement une bonne chose. Plus d’opérateurs signifient plus de concurrence lorsqu’il s’agit de trouver des baleines prêtes à interagir, ce qui, comme nous l’avons appris, n’est jamais garanti.

‘Eua est censé être l’un des meilleurs endroits pour nager avec les baleines aux Tonga. Mais, nous n’y sommes jamais allés.

baleine à tonga

Nous sommes restés à Tongatapu, l’île principale, pour notre voyage et pour nager avec les baleines. Au début, nous étions un peu méfiants, car nous pensions que Vava’u et Eua étaient les endroits à privilégier, mais nous avons été agréablement surpris d’apprendre que Tongatapu est tout aussi propice à la nage avec les baleines et que, pour cette saison, l’année a été meilleure que sur les autres îles. Tongatapu compte également un petit nombre d’opérateurs autorisés à nager avec les baleines, seulement cinq, ce qui nous a permis d’augmenter nos chances de vivre une meilleure expérience.

Combien coûte la nage avec les baleines à Tonga ?

Comme indiqué précédemment, nager avec les baleines à Tonga coûte cher. Les prix dépendent de l’endroit où vous allez et de l’opérateur que vous utilisez, mais nous avons fini par dépenser environ 1 000 dollars néo-zélandais, ce qui équivaut actuellement à environ 600 euros environ, pour trois jours.

Je reconnais que c’est assez cher, mais il y a un avantage certain à choisir les opérateurs les plus chers. Ils ont tendance à utiliser de petits bateaux qui n’acceptent qu’un maximum de 8 passagers (donc 2 groupes de nageurs), ce qui permet de passer plus de temps dans l’eau. Il existe des options moins chères, il s’agit de grands bateaux pouvant accueillir jusqu’à 30 personnes environ, qui doivent toujours être divisées en groupes de 4. Cela signifie beaucoup moins de temps passé dans l’eau et une chance nettement plus faible d’avoir une très bonne nage avec les baleines.

Comment choisir un opérateur de nage avec les baleines à Tonga ?

Chaque île a ses propres fournisseurs, mais le mieux est de visiter le site web du tourisme des Tonga et de voir qui ils recommandent dans chaque région. De cette façon, vous pouvez être sûr que l’entreprise que vous choisissez est dûment agréée.

Comme il s’agit de la principale attraction des Tonga, il est recommandé de réserver longtemps à l’avance. N’hésitez donc pas à faire un suivi ou à envoyer des courriels à plusieurs endroits à la fois et à comparer les prix et les options à partir de là. Nous avons réservé plus de deux mois à l’avance pour être sûrs d’avoir une place.

Faut-il être un bon nageur pour nager avec les baleines à Tonga ?

Je vais être franc et dire que si vous n’êtes pas un nageur fort et confiant, ce n’est pas l’activité qu’il vous faut. Vous êtes au milieu de l’océan. Les vagues peuvent être hautes et la houle incroyablement forte.

Le premier jour, j’ai eu du mal à monter dans le bateau sans être écrasée par les vagues et je suis une nageuse et une plongeuse très sûre d’elle. Je ne peux pas imaginer à quel point cette situation serait pénible pour quelqu’un qui n’est pas à l’aise dans l’eau. Cela dit, il est possible de monter à bord des bateaux et de se contenter d’observer. Ce n’est pas tout à fait la même expérience, mais il y a encore beaucoup de choses à voir et à apprécier à la surface, et vous serez plus proche des baleines ici que lors de n’importe quelle autre excursion d’observation des baleines.

Je dois également préciser que ce n’est pas la meilleure activité pour les personnes qui ont le mal de mer. Les petits bateaux et les fortes houles peuvent être assez intenses. Si vous êtes sujet au mal de mer, assurez-vous de prendre une pilule à l’avance.

Regardez la vidéo de moi nageant à côté de la jeune femelle pour avoir une idée de ce qu’était l’eau lors de notre « bonne » journée.

Est-il éthique de nager avec les baleines à bosse à Tonga ?

C’est l’une des plus grandes questions que nous nous posions lorsque nous avons réservé pour nager avec les baleines, mais nous avons tous les deux été très satisfaits de la manière dont tout s’est déroulé. Les opérateurs de nage avec les baleines doivent être agréés et il existe une véritable force de police pour surveiller les bateaux et s’assurer qu’ils respectent le protocole et qu’ils reviennent à temps.

On ne saute pas non plus dans l’eau avec n’importe quelle baleine. L’équipe suit la baleine pendant un certain temps et, si elle semble intéressée, elle reste un peu dans les parages et peut même s’approcher du bateau. Les nageurs peuvent alors l’attraper. Si la baleine n’est pas intéressée et continue à s’éloigner, le bateau part à la recherche d’une autre baleine intéressée.

Pour ce qui est de la baignade, seuls quatre nageurs sont autorisés à la fois dans l’eau et la distance maximale est de 5 mètres (il arrive que les baleines s’approchent plus près, mais nos guides ont été fantastiques en veillant à ce que les gens reculent). De plus, les bateaux ne sont autorisés à passer qu’une heure et demie au maximum avec une baleine avant de devoir la quitter pour la laisser se reposer.

Même si nous avions deux baleines curieuses et prêtes à jouer, nous n’avons pas passé autant de temps avec elles. J’ai senti que le bien-être de la baleine était vraiment la priorité principale à la fin de la journée.

Que faut-il apporter pour nager avec les baleines ?

Les excursions de nage avec les baleines sont très bien organisées et comprennent à peu près tout ce dont vous avez besoin : masques, tubas, palmes et combinaisons de plongée. Cependant, j’ajouterais certainement deux ou trois choses à la liste.

  • Une combinaison de nage : Non seulement il sert de couche supplémentaire pour la chaleur, mais il vous protège aussi du soleil. Même par temps couvert, le soleil est très fort ici et vous risquez de vous brûler.
  • Crème solaire sans danger pour les récifs : La crème solaire est indispensable, mais veillez à ce qu’elle soit sans danger pour les récifs, car vous nagez avec la faune et la flore marines.
  • Un sac sec : Il y a un espace pour vos affaires sur le bateau, mais même dans ce cas, je vous recommande d’apporter un sac sec pour vos vêtements, votre serviette, votre téléphone portable et votre argent. Ils sont parfaits pour toute destination de plage ou pour une excursion en bateau.
  • Un appareil photo sous-marin : Croyez-moi, vous avez besoin d’un appareil photo pour cette expérience. Mais cela ne signifie pas que vous devez avoir un gros appareil photo sophistiqué avec un boîtier sous-marin. J’ai personnellement utilisé la GoPro 5 Session avec la poignée flottante pour prendre mes photos. Mais il existe d’autres options abordables, notamment celle d’Olympus ou celle de Nikon.
  • Si vous prévoyez de faire beaucoup de plongée avec masque et tuba, vous pouvez envisager d’investir dans votre propre masque et tuba. Il est agréable de savoir que la seule bouche qui a touché votre tuba est la vôtre et que votre masque n’est pas rempli des crachats de 100 personnes. Vous en aurez aussi beaucoup l’occasion, car les Tonga offrent de nombreuses possibilités de plongée avec masque et tuba.

Derniers conseils pour nager avec les baleines à Tonga

Mon dernier conseil est de vous laisser une marge de manœuvre. Comme je l’ai mentionné précédemment, il y a eu quatre jours consécutifs de mauvais temps au cours desquels toutes les excursions de nage avec les baleines ont été annulées et rien ne fonctionne le dimanche aux Tonga.

Si vous n’avez réservé que cinq jours et que vous êtes bloqué par le mauvais temps, vous risquez de partir sans en avoir eu l’occasion. Nous avons choisi de rester une semaine pour nous donner une marge de manœuvre et cela a bien fonctionné pour nous.

Je recommande également vivement de réserver pour plus d’une journée. Je sais que c’est cher et que cela peut représenter un coût énorme, mais cela en vaut vraiment la peine. Ces voyages dépendent de deux des choses les moins fiables au monde : les animaux et la météo. Il faut donc mettre toutes les chances de son côté.

Le deuxième jour, alors que nous avions la femelle enjouée, le deuxième bateau de notre compagnie n’avait rien. Je ne peux pas m’imaginer faire tout ce chemin et que ma seule expérience soit un fiasco comme l’a été la leur.

Enfin, je vous recommande de vous occuper de votre logement le plus tôt possible. Il n’y a pas beaucoup de choix et les logements se réservent rapidement.

Nager avec les baleines à bosse à Tonga m’a peut-être coûté une petite fortune, mais cela valait chaque centime et a été l’une des meilleures expériences de ma vie. J’espère que si cela fait partie de votre liste de choses à faire, vous aurez l’occasion de le faire aussi.